Nueva Generación i20 WRC de Hyundai Motorsport

El Campeonato del Mundo FIA de Rally (WRC) tuvo un comienzo lleno de emoción en Montecarlo, con un acto de presentación estelar en el Principado como preludio de los dos primeros tramos nocturnos.

Hyundai Motorsport ha comenzado su tercera temporada en el WRC con un nuevo coche de la marca – el i20 WRC Nueva Generación – y su primera alineación de tres coches en el Rally de Montecarlo. Con sólo el 41,63 kilómetros de especiales en el primer día, el objetivo del equipo era conseguir llevar los tres coches hasta el final de las resbaladizas especiales nocturnas de la noche.

Los tres coches acabaron entre los diez primeros de cara al viernes, con Thierry Neuville en una prometedora cuarta posición, Hayden Paddon quinto y Dani Sordo décimo.

Neuville (i20 WRC Nueva Generación #3) y su copiloto Nicolas Gilsoul tuvo un comienzo sólido al enfrentarse con el nuevo coche  los difíciles tramos del Monte. El dúo terminó el día en el cuarto lugar, y buscan mejorar la quinta posición de la temporada pasada.

Neuville, comentó que: “Creo que podemos estar satisfechos con este primer día. Es fantástico empezar la nueva temporada con nuestro i20 WRC de nueva generación y superar las primeras especiales. Es difícil saber dónde estamos después de los dos primeros tramos. Las condiciones eran resbaladizas y nuestro objetivo era pasar sin ningún problema. Fui  demasiado cauteloso en la segunda especial. No quería cometer ningún error. Podría haber atacado más en algunos lugares, pero todavía estamos aprendiendo el coche y su adaptación a las condiciones del Monte, así que tenemos que ir paso a paso”.

Paddon (Hyundai i20 WRC #10) y su copiloto John Kennard están comenzando su primera temporada completa en el WRC con su debut en el Rally de Montecarlo. La tripulación kiwi está pilotando un Hyundai i20 WRC con especificaciones 2015 para este evento, sólo para familiarizarse con el rally.

Paddon, dijo que: “Es un placer inicir nuestra primera temporada completa con Hyundai Motorsport con nuestro debut en el legendario Montecarlo. Pilotamos el i20 WRC con anterior especificación para este evento con objeto de que aprendamos todo sobre este rally especial, pero complicado. Tomé las cosas con calma en las dos primeras especiales de esta noche, adaptándome a las condiciones impredecibles. He hecho una buena elección de neumáticos en la segunda especial, siendo el único piloto de optar por neumáticos de nieve intercalados con super blandos, pero nos obligó a tomar con cuidado en las zonas heladas. Estamos aquí para aprender y eso es precisamente lo que vamos a seguir haciendo mañana”.

Sordo (i20 WRC Nueva Generación #4) y Marc Martí completaron las primeras especiales del rally con seguridad, pero carecían de confianza en esas condiciones. El dúo español trabajará con el equipo para encontrar mejoras y hacer frente a los seis tramos cronometrados del viernes.

Sordo explicó que: “No fue el inicio que esperábamos, pero tenemos que mejorar, estoy seguro. Nos ha faltado un poco de confianza en el primer tramo, que estaba resbaladizo en algunos lugares, y no nos sentimos cómodos para ataca. Luego, en la segunda especial, no estuve muy cómodo con el comportamiento del coche. Sabemos que tenemos un buen potencial con esta nueva generación i20 WRC y que lo trataré de aprovechar a partir de ahora. Hay buen ambiente en el equipo y estamos en el comienzo de lo que esperamos sea una temporada positiva”.

La primera ronda de la tercera temporada de Hyundai Motorsport en el WRC tiene un enfoque audaz para el equipo. Con el i20 WRC de nueva generación haciendo su debut en los escenarios únicos Montecarlo, el equipo sabe que necesitará tiempo para aprovechar plenamente las capacidades del coche.

El director del equipo, Michel Nandan, comentó que: “Hemos empezado nuestra tercera temporada en el Campeonato del Mundo de Rallies de la FIA con buen humor y ha sido un momento especial ver nuestro i20 WRC Nueva Generación completar sus primeros tramos. Este nuevo coche es el producto de mucho trabajo duro del equipo en Alzenau y estoy seguro que todo el mundo comparte en este momento de orgullo. Los tres pilotos han tomado muy acertadamente un enfoque cauteloso en estas primeras especiales, con Thierry y Dani en el nuevo coche y Hayden embarcado en su primer Rally de Montecarlo en un i20 WRC de la generación anterior. El Monte es un evento especial y no es realmente indicativo para el resto de la temporada, por lo que nuestro objetivo es aprender más acerca de la nueva generación i20 WRC en la competición durante los próximos tres días. Puede ser nuestra tercera temporada en el WRC, pero el aprendizaje nunca se detiene. Una cosa es segura, ¡es genial estar de vuelta a los rallies!”

Clasificación general después del Día Uno
1 K. Meeke / P. Nagle (Citroën DS3 WRC) 25: 32.1
2 S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +6.9
3 A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +20.0
4 T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai i20 WRC Nueva Generación) +31.4
5 H. Paddon / J. Kennard (Hyundai i20 WRC) +34.9
6 M. Ostberg / O. Fløene (Ford Fiesta RS WRC) +35.3
7 JM Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +38.7
8 R. Kubica / M. Szczepaniak (Ford Fiesta RS WRC) +45.8
9 S. Lefebvre / G. Moreau (Citroën DS3 WRC) +48.6
10 D. Sordo / M. Martí (Hyundai i20 WRC Nueva Generación) +51.8